DEMENCIAS


CONCEPTO

Síndrome con diferentes causas etiológicas, tales como enfermedades degenerativas primarias del sistema nervioso, traumatismos craneoencefálicos, enfermedades cerebrovasculares, etc...

 

El DSM-IV la define como un déficit cognitivo múltiple que suele afectar la capacidad intelectual, la memoria, el lenguaje, las praxias y gnosias y el procesamiento de la información, en ausencia de obnubilación de la conciencia.

 

Una demencia  presenta una serie de características:

 

 - Es adquirida

 - Tiene una causa orgánica

 - Nivel de conciencia normal (al menos hasta fases finales de la

   enfermedad)

 - Deterioro de distintas funciones cognitivas

 - Incapacidad para llevar a cabo sus actividades funcionales premórbidas

 

 

CAUSAS

Las causas de la aparición de un cuadro demencial son multiples:

 

- Procesos degenerativos primarios del sistema nervioso central

- Enfermedades cerebrovasculares

- Traumatismos craneoencefálicos

- Enfermedades sistémicas y metabólicas

- Enfermedades desmielinizantes

- Administración de sustancias tóxicas

- Enfermedades infecciosas

- Neoplasias

- Hidrocefalia

 

 

 

MI FAMILIAR TIENE UNA DEMENCIA ¿Y AHORA QUÉ HAGO?


Desgraciadamente, la primera vez que nos enfrentamos ante esta pregunta mas del 90% de las personas no tenemos ni siquiera una respuesta adecuada, bien sea por el dolor que nos causa ver a un familiar así o por el desconocimiento de la patología en cuestión y las formas de hacerle frente.

 

Una vez que hemos llegado a la fase de aceptación, es hora de actuar lo antes posible con el fin de mejorar la calidad de vida de nuestro ser querido, y a la vez la nuestra.

 

Cada patología es un mundo, pero la mayoría presenta un cuadro de tratamiento no farmacológico similar, y que teniendo en cuenta las características específicas de cada caso, es adaptable para los distintos pacientes.

 

Debido a mi especial interés por estos temas, mi formación como Psicóloga, especialidad Clínica,  especialista en Neuropsicología y mi experiencia profesional , ofrezco mis servicios para impartir terapia de estimulación cognitiva a domicilio para personas que presenten deterioro de la memoria asociado a la edad,  deterioro cognitivo leve, y a  personas afectadas por accidentes cerebrovasculares u otras  demencias, para realizar rehabilitación.

 

 A continuación expongo un trabajo de investigación de la "Fundación María Wolff" sobre la eficacia de las terapias no farmacológicas:

 

Una de las conclusiones a las que ha llegado un grupo de neurólogos, geriatras y psiquiatras de distintos centros públicos de España (Madrid y Barcelona) y Estados Unidos (NY), en un estudio dirigido por la Fundación María Wolf realizado con 84 pacientes en los estadios 3, 4 y 5 de la escala de Reisberg (que equivalen al deterioro cognitivo ligero, a la demencia ligera y a la primera fase de la demencia moderada) para valorar los efectos de la estimulación cognitiva y motora en los pacientes con Alzheimer, es que deben recibir en fases iniciales, estimulación cognitiva y motora como terapia de primera línea.

De los 84 pacientes incluidos en este estudio, 44 fueron seleccionados por sorteo para participar en un programa de estimulación cognitiva y motora que se realizaría en dos sesiones semanales de 3,5 horas de duración cada una.


Los resultados del estudio, publicados en el último número de la prestigiosa revista Neurology de la Academia Americana de Neurología, mostraron que al cabo de un año, los pacientes que habían acudido a las sesiones de estimulación cognitiva y motora, presentaban una situación afectiva más positiva. Además, presentaban menos problemas conductuales y gozaban de una calidad de vida superior, con menos episodios de agitación, menor irritabilidad y mejor relación con otras personas.

Por otra parte, las funciones cognitivas de los pacientes que recibieron la estimulación se mantuvieron estables, mientras que las de los pacientes que no las recibieron, habían declinado.

Los efectos beneficiosos de las sesiones de estimulación fueron especialmente llamativos en los pacientes con un bajo nivel de escolaridad, según los investigadores, posiblemente porque conservan una mayor reserva cognitiva, frente a los pacientes con un alto nivel de escolaridad que han utilizado de forma espontánea sus recursos cognitivos para compensar las pérdidas producidas por la enfermedad de Alzheimer.

Durante el tiempo que duró el estudio, la carga de los cuidadores se mantuvo estable en los dos grupos. En cuanto al tratamiento farmacológico, todos los pacientes tomaron anticolinesterásicos, los que mayor efecto cognitivo producen en esta enfermedad; de hecho, deducen los expertos que los beneficios de la estimulación se suman a los de estos fármacos y además son complementarios. El número de fármacos tranquilizantes no se alteró en los pacientes que cumplieron el programa de estimulación motora y cognitiva, mientras que aumentó significativamente en los pacientes que no lo hicieron.

A diferencia de la mayoría de los estudios previos, que no han encontrado efectos generalizables a ámbitos distintos a los de la intervención o simplemente se han limitado a medir un beneficio inmediato, el estudio de la Fundación María Wolf, el primero que evalúa los efectos a largo plazo, ha analizado los efectos de forma independiente a la propia intervención.

Pero además, se desmarca de los demás, en que sus efectos aparecen principalmente en los ámbitos de la afectividad, de la conducta y de la calidad de vida, esferas que tradicionalmente se han obviado en el manejo del paciente con Alzheimer, y que sin embargo influyen de manera determinante en el avance de la enfermedad.


En España más de 600.000 personas padecen la enfermedad de Alzheimer y se prevé que las enfermedades neurológicas sigan creciendo en los próximos 50 años debido al envejecimiento de la población. Por ello, los resultados obtenidos en este estudio obligan a seguir investigando, a fin de poder ofrecer en el futuro intervenciones más adaptadas a cada paciente y por tanto, más eficaces y beneficiosas.