EVALUACIÓN COGNITIVA, EMOCIONAL Y CONDUCTUAL EN DAÑO CEREBRAL ADQUIRIDO.

En el post anterior expusimos los pasos a dar cuando vamos a realizar una evaluación neuropsicológica en pacientes con daño cerebral adquirido (DCA), y hoy nos vamos a centrar en la evaluación propiamente dicha de sus funciones cognitivas, aspectos emocionales y conductuales.

 

FUNCIONES COGNITIVAS A EVALUAR:

1- ORIENTACIÓN: 

En esta área debemos evaluar la conciencia que tiene el paciente sobre si mismo, el lugar donde está y el tiempo en el que se encuentra y su contexto (personas y el ambiente en el que está). 

Si bien es cierto que la orientación depende fundamentalmente de la atención y la memoria, también depende de la familiaridad del lugar donde se evalúa. Esto ha de tenerse en cuenta cuando valoramos a pacientes en los primeros momento de una lesión cerebral, al poco de un ingreso hospitalario, al salir de un coma, y en las personas con demencia cuando se las evalúa fuera de sus lugares familiares.

 

2- ATENCIÓN:

Como ya hemos dicho en varios post, la atención es la base del resto de procesos cognitivos. En la clínica se suelen evaluar los siguientes aspectos de la atención: focalizada, sostenida, selectiva, alternante y dividida.  Para poder aprender y finalizar tareas la atención es fundamental.  En personas con DCA también hay que evaluar su estado de alerta, la velocidad de procesamiento  y la aparición del fenómeno de heminegligencia.  

 

3- MEMORIA:

La memoria es la encargada de codificar, almacenar y recuperar la información. En función del autor, hay diferentes formas de clasificar los componente de la memoria, pero en general se evalúan los siguiente tipos de memorias: memoria a corto plazo, de trabajo, a largo plazo, episódica, semántica, procedimental, implícita, prospectiva. Hay que tener en cuenta la capacidad visual y verbal y también es importante valora el recuerdo inmediato, moderado, con ayuda y por reconocimiento. La mayoría de las personas afectadas por un DCA presentan afectación en algún aspecto de la memoria, por eso es fundamental su evaluación. 

 

4-COMUNICACIÓN Y LENGUAJE:

En el caso de las alteraciones lingüísticas y de comunicación es fundamental identificar qué zona ha sido afectada por el DCA, si ha sido el área de Broca o el área de Wernicke y qué componente específico del procesamiento lingüístico está alterado.

 

Esta función suele corresponder al logopeda debido a su complejidad, pero se debe conoce la evaluación de ciertos aspectos como como la discriminación auditiva y verbal, comprensión,  repetición, denominación, fluidez verbal,  lenguaje automático, articulación, lectura, escritura, mantenimiento de conversaciones etc. 

 

5-HABILIDADES VISUOPERCEPTIVAS Y VISUOCONSTRUCTIVAS:

En esta área se debe evaluar aspectos como discriminación visual de colores, formas, reconocer e identificar estímulos familiares, objetos y caras, percibir distancias, profundidad, movimientos, imaginación visual y espacial, habilidades constructivas y de coordinación ojo-mano.

  

6- HABILIDADES MOTRICES Y PRAXIAS:

Se evalúa la agilidad, rapidez y precisión de habilidades motrices y la capacidad de realizar movimientos con intención. Cuando hay afectación aparecen las apraxias, es decir, el paciente entiende la tarea a realizar, tiene capacidad física para llevarla a cabo, pero falla en la ejecución.

Existen varios tipos de apraxias (apraxia ideatoria, ideomotora, constructiva...) con sus evaluaciones correspondientes.  

 

7- FUNCIONES EJECUTIVAS:

Tomando la definición de la neuropsicóloga Muriel Lezak ." las funciones ejecutivas son las capacidades que ponemos en marcha cuando formulamos metas y objetivos, nos organizamos y planificamos para conseguirlos y cuando llevamos a cabo comportamientos ajustados y eficaces para conseguirlos". Lezak las agrupa en ciertos componentes a evaluar:

  • Formulación de metas
  • Planificación de procesos y estrategias para lograr objetivos
  • Ejecución efectiva de planes
  • Monitorización de resultados. 

También se considera dentro de este tipo de funciones, el pensamiento y razonamiento abstracto,  la flexibilidad cognitiva  y la capacidad de solucionar problemas.

 

EVALUACIÓN EMOCIONAL Y COMPORTAMENTAL EN DCA

Los cambios emocionales y comportamentales que se dan en el paciente, no le afectan solo a él, sino que repercuten en su familia y cuidadores. Por otro lado, dichas alteraciones incidirán en un mejor o peor pronóstico en el rehabilitación. 

 

Las alteraciones más frecuentes que se dan en personas con DCA son impulsividad, apatía y falta de iniciativa, baja tolerancia a la frustración, irritabilidad, agresividad, conductas inapropiadas, infantilismo, egocentrismo , falta de habilidades sociales, de control emocional y labilidad emocional. 

 

La anosognosia (incapacidad de reconocer limitaciones y déficits) puede hacer que tengas comportamientos negativistas, contrariar en las sesiones de rehabilitación e incluso llevar a cabo acciones peligrosas. 

Rebeca González. ECG- Instituto Alzheimer y Demencias

ECG- Estimulación Cognitiva Global

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